The Domino Effect of the Greek Crisis


June 30, 2015

Poland in the arms of Aphrodite

By Stanislav Stremidlovskiy

Translated from Russian by J.Hawk

Irrespective of how the Greeks will vote in their referendum, Europeans can expect major geopolitical shifts in Southern Europe.

Warsaw is unexpectedly and dangerously close to Athens. The Greek economic crisis which has become a political one and which is about to become a geopolitical one, is becoming a topic for discussions. Poland’s PM Ewa Kopacz is calming down her electorate: the country is safe, and its banks stable. Her MinFin agrees. Deputy Minister Artur Radziwill publicly said that Poland’s economy is strong and resilient, since there are no “direct financial or credit ties” between Warsaw and Athens. The only thing that the Poles may fear is to end up on Greek islands with blocked bank cards. Radziwill also let it slip that “if the international situation grows more tense, the MinFin may cancel securities auctions, although so far there are no such plans.” In other words, they did detect some interdependence between Poland and Greece. But only oppositionists and experts talk about it in detail.

The head of the new right-liberal party Modern Poland (NPL) Ryszard Petru underscores that Greece’s eurozone exit “will be painful for us,” and when the PM talks about Poland’s preparedness for such a turn of events “she’s not truthful.” Both Petru and many others fear the fall of Poland’s currency, the zloty. The currency had already begun a tailspin against both the euro and the dollar, which means credits have become more expensive for Poles to obtain, and prices of imports have increased. Professor Andrzej Kazmierczak from the Monetary and Credit Policy Council sees a possible apocalyptic scenario. One should remember, he says, that the fall of the zloty has no connection to Poland’s internal situation (which means that Warsaw might be unable to control the factors which are destabilizing its currency, and won’t be able to pre-empt them, being reduced to reacting to events). If Greece falls and causes a “domino effect”, foreign investors may panic and pull their investments, selling Polish securities in which they have invested 200 billion zlotys. Though there is a plus–the national banking systems still demonstrates stability.

- Advertisement -

That’s the economic dimension. There’s also politics for whom a defect which is insignificant in economic terms becomes a major threat to the existence of this or that political party. Especially on the eve of the fall elections to the Sejm. That’s the kind of danger that the situation with the owners of mortgages in Swiss franks represents. In January they failed to meet the first blow, when as a result of Swiss central bank the frank sharply increased in relation to other currencies, including the zloty. The Polish radio foreign service reported that it was convenient to take out mortgages in Swiss franks. It meant savings for 530 thousand Polish families. However, their payments increased after the devaluation by at least 25%. The majority of mortgage holders are the core electorate of the ruling Citizens Platform (PO) which is gradually losing its popularity. The Kopacz government was facing such radical demands as “freezing” the zloty exchange rate to the frank at the pre-devaluation level, as the neighboring Hungary had done. If the zloty continues its fall and the frank grows even more expensive, the PO will face the society’s wrath.

Then there are the geopolitical consequences of the Greek crisis. Jan Zielonka, a professor of European Studies at Oxford University notes that “nearly all the money from the Greek help funds went to private banks, mainly France’s and Germany’s. Before SYRIZA, the various Athens governments obediently fulfilled EU and IMF recommendations with–as we now know–fatal consequences for the country and its creditors. Irrespective of how the Greeks will vote in the referendum, we can expect geopolitical shifts in Southern Europe. I can see how both Putin and Erdogan are rubbing their hands. Some serious observers see the situation in even darker tones. Larry Elliott from The Guardian believes that we are observing the economic equivalent of events from a century ago–the assassination of Archduke Ferdinand and his wife in Sarajevo.”

According to the Polish weekly Polityka, new European political forces like Spain’s Podemos or Italy’s Five Stars led by Beppe Grillo are “crossing their fingers for Syriza and are continuing to hope that the Greek ruling party will receive a strong confirmation of popular support which will force Brussels to make concessions. Then both Podemos and Five Stars will be able to convince their respective electorates that Madrid and Rome also shouldn’t fear big decisions, and that Spain and Italy ought to undergo a ‘political revolution.'”

If Southern Europe “blinks”, will Central and Eastern Europe hang on, especially Warsaw?  Even now Poland is in political disarray. The endless media scandals which caused a de-facto dismissal of the Tusk government, the immediate and unplanned “evacuation” of the PM to Brussels and the fall of the “Eastern Partnership” founder Radoslaw Sikorski, led to Bronislaw Komorowski’s catastrophic defeat in the presidential election and the rise of new forces in the person of the still-unregistered movement led by a rock musician Pawel Kukiz and the Modern Poland party”. It would appear that Poland’s Left, specifically the Left Democratic Union (SLD) will fall apart in the nearest future. Warsaw’s political scene is entering a state of “war of all against all”, where revolutionary political approaches are becoming effective and where the voter stops reacting to the usual slogans and demands “bold decisions.” Revolutions are never expected by the ruling class. Especially in the current potentially unstable situation in the EU.

Stratfor director George Friedman writes that the “Greek dead end” started as a result of the collapse of the unwritten agreement between Europeans and their political leaders–we agree to the EU, and you deliver us prosperity. The main EU institutions, according to Friedman, operated as pitiless cash collectors. Germany, a country which is particularly threatened by the growth in Euroskepticism, is letting it be known that the debtors will pay a steep price for their disobedience. If the resistance is limited to Greece, Germany will prevail. However, if the irredenta spreads to other countries, the anti-Brussels rising of the debtor states will cause Germans serious problems, threatening the relationship between the economic center and the rest of Europe. Warsaw is very tightly linked with Berlin. However, it is difficult to say whether Germany will invest in Poland’s stability should something go wrong. It would appear that the golden apple of Aphrodite will prove very costly to the Polish Paris.

J.Hawk’s Comment: To the extent that Poland is doing well at all, it’s because it is piggybacking on Germany’s success which was bought mainly at the expense of Southern Europe. For that reason there is absolutely no sympathy for Greece among the Poles who in general don’t take kindly to the Greeks’, Italians’, and Spaniards’ unwillingness to subordinate their national interests to Poland’s and jump on the “Russian threat” bandwagon. But the economic connection is not Athens-Warsaw, but rather Athens-Berlin-Warsaw.  Moreover, the ruling and very EU- and Germany-friendly PO party is about to be replaced by the not-too-EU- (or Germany-) friendly Law and Justice party, so should anything “go wrong” with Poland’s economy it will be Germany that will bear the blame for it.

The likelihood of something going wrong is fairly high due to the possibility of contagion. Poland is still a peripheral EU economy that happens to border the unstable Ukraine, so there is no shortage of economic and geopolitical risks capable of spooking the international investor herd. Thus a lot is riding on Berlin’s and Brussels’ willingness and ability to recognize just how grave the situation really is.

Независимо от того, как греки будут голосовать на референдуме, европейцев ждут геополитические перестановки в Южной Европе

Станислав Стремидловский

30 Июня 2015, 21:30 — REGNUM
неожиданно оказалась в опасной близости от Афин. Греческий финансовый
кризис, который перерос в политический и начинает трансформироваться
в геополитический, становится предметом для дискуссий. Премьер-министр
Польши Ева Копач успокаивает избирателей: ситуация в стране является
безопасной, а наши банки — стабильны. Ей вторит министерство финансов.
Заместитель министра Артур Радзивил публично объявил, что польская
экономика сильная, стойкая к событиям, происходящим в Греции, поскольку
между Варшавой и Афинами нет «непосредственных финансово-кредитных
пересечений». Единственно, чего могут опасаться поляки, это оказаться
на отдыхе на греческих островах с заблокированными банковскими
карточками. Вместе с тем Радзивил проговорился, что «в случае обострения
международной ситуации министерство финансов может отменить торги
облигациями, однако на данный момент таких планов нет». То есть
взаимосвязь между Польшей и Грецией все-таки обнаружилась. Но более
подробно о ней говорят сегодня представители оппозиционных сил
и эксперты.

Глава новой праволиберальной
партии «Современная Польша» (NPL) Рышард Петру подчеркивает, что выход
Греции из еврозоны «сделает нам больно», и когда премьер говорит
о готовности Польши к такому варианту — «это неправда». И Петру,
и многие другие больше всего опасаются падения курса злотого.
Национальная валюта уже начала пикировать по отношению к евро и доллару,
что вызывает подорожание кредитов для поляков и рост цен
на импортируемую продукцию. Профессор Анджей Казмерчак из Совета
по денежно-кредитной политике рисует возможный апокалипсический
сценарий. Следует помнить, предупреждает аналитик, что падение злотого
не имеет никакой связи с внутренней ситуацией в Польше (из чего следует,
добавим от себя, что Варшава не может проконтролировать провоцирующие
дестабилизацию факторы, не способна сыграть на упреждение и будет
вынуждена реагировать только реактивно). Если Греция рухнет, вызвав
«эффект домино», иностранные инвесторы могут впасть в панику, начнут
отзывать вклады и продавать польские облигации, в которые уже вложились
на сумму в 200 млрд злотых. Хотя есть плюс — национальная банковская
система все же пока демонстрирует стабильность.

с точки зрения экономики. А есть политика, для которой незначительный
для народного хозяйства дефект становится огромной проблемой для
выживаемости той или иной партии. Особенно в преддверии осенних выборов
в Сейм. Такой опасностью является ситуация с владельцами ипотечных
займов в швейцарском франке. В январе этого года они уже пропустили
первый удар, когда после ряда решений Центробанка Швейцарии курс франка
резко вырос по отношению к другим валютам, в том числе и к злотому. Как
сообщала Зарубежная служба Польского радио, многие годы в Польше было
выгодно брать ипотечные кредиты в швейцарской валюте. Это давало
возможность экономить 530 тысячам польских семей. Однако после
девальвации их платежи выросли, по крайней мере, на 25%. Большинство
бравших ипотеку — ядерный электорат правящей партии «Гражданская
платформа» (РО), которая сейчас стабильно теряет свою популярность.
От правительства Копач требовали таких радикальных мер, как
«замораживание» курса злотого к франку до предшествовавшего девальвации
уровня, на что, например, пошла соседняя Венгрия. Если в настоящее время
злотый, который опять начал падать к евро и доллару, продолжит свое
пике и швейцарский франк подорожает снова, «Гражданской платформе»
придется иметь неприятные разбирательства с обществом.

есть и геополитические последствия греческого кризиса. Профессор
европейских исследований Оксфордского университета Ян Желонка замечает:
«Почти все деньги из фондов помощи Греции пошли в карманы частных
банков, в основном из Франции и Германии. Перед появлением партии СИРИЗА
сменявшие друг друга правительства в Афинах послушно выполняли
рекомендации ЕС и МВФ — как теперь известно — с фатальными для страны
и кредиторов результатами. Независимо от того, как греки будут
голосовать на референдуме, нас ждут геополитические перестановки в Южной
Европе. Я вижу, как потирают руки Эрдоган и Путин. Некоторые серьезные
наблюдатели видят будущее в более черных тонах. Ларри Эллиот
из британской газеты Gardian считает, что мы имеем дело с экономическим
эквивалентом событий столетней давности — убийством Франца Фердинанда
и его жены в Сараево». По мнению польского еженедельника Polityka, новые
европейские политические силы как испанская ПОДЕМОС или итальянское
движение «Пять звезд» Беппе Грилло держат «пальцы, скрещенные за СИРИЗА,
и продолжают рассчитывать, что греческая правящая партия получит
подтверждение сильной поддержки своим народом, что заставит Брюссель
пойти на уступки. Тогда ПОДЕМОС и «Пять звезд» смогут убедить испанцев
и итальянцев, что Мадрид и Рим, переживающие сложные времена, тоже
не должны бояться кардинальных решений, а в Испании и Италии нужно
сделать «политическую революцию».

Южная Европа «дрогнет», сможет ли удержаться Центральная и Восточная
Европа, особенно Варшава? Польша и так политически расшатана.
Непрекращающиеся с лета прошлого года медийные скандалы, которые вызвали
фактическую отставку правительства Дональда Туска, срочную
и незапланированную эвакуацию премьера в Брюссель и падение творца
«Восточного партнерства» Радослава Сикорского, весной этого года привели
к катастрофическому провалу на выборах президента Бронислава
Коморовского и выходу на сцену новых сил в лице пока
не зарегистрированного движения рок-музыканта Павла Кукиза и партии
«Современная Польша». Судя по всему, в ближайшее время раскол ожидает
польских левых, а именно Союз левых демократических сил (SLD).
Варшавский политический салон постепенно погружается в состояние войны
«всех против всех», когда начнут срабатывать политтехнологии
революционного типа, когда избиратель перестанет реагировать
на привычные лозунги и потребует «кардинальных решений». Революции
всегда бывают не вовремя для правящего класса. Тем более в сложившейся
потенциально нестабильной ситуации для Европейского союза.

замечает директор американского аналитического центра Stratfor Джордж
Фридман, «греческий тупик» сформировался на фоне краха заключенного
негласного договора европейцами с политиками — мы вам Европейский союз,
вы нам процветание. Основные институты ЕС, продолжает политолог,
действовали как «безжалостные» сборщики средств. Германия как страна,
которой больше всего угрожает рост евроскептиков, хочет дать понять, что
должники заплатят высокую цену за неповиновение. Если сопротивление
ограничится Грецией, немцы преуспеют. Но если ирредента распространится
на другие страны, восстание государств-должников против Брюсселя
спровоцирует серьезные проблемы для немцев, угрожая отношениям
экономического центра с остальной Европой. Варшава очень тесно завязана
с Берлином. Однако трудно сказать, решит ли Германия вложиться
в польскую стабильность, коли вдруг что-то пойдет не так. Похоже,
золотое яблоко греческой богини Афродиты дорого обойдется польскому

Подробности: Любое использование материалов допускается только при наличии гиперссылки на ИА REGNUM.

Subscribe to our newsletter
Sign up here to get the latest news, updates and special offers delivered directly to your inbox.